Niets is zo mooi als een feestelijk gedekte tafel met zilveren bestek. Poets lelijk geworden zilver met natuurlijke middelen zodat het weer mooi glanst.

1. Op een bedje van krijt
Dat zilver zwart wordt, heeft te maken met zwavelverbindingen uit de lucht en de vochtige deeltjes die daarin zijn opgelost en die zich als zwavelzilver op het metalen oppervlak afzetten. Dit kun je voorkomen door enkele schoolkrijtjes in de besteklade te leggen die het vocht opnemen.

2. Vlekken uitgummen
Kleine bestekdelen van zilver zoals een suikertangetje en een koffielepeltje, maar ook sieraden, oxideren als ze lang worden bewaard of met de huid in aanraking komen. Deze vlekken kun je met de blauwe kant van een gum wegwrijven.

3. Karnemelk maakt mooi
En dat gaat niet alleen op voor onszelf maar ook voor je zilveren bestek. Dompel het bestek een nacht onder in karnemelk, dan is het de volgende ochtend smetteloos schoon. Daarna de karnemelk natuurlijk wel weggooien!

4. Op een bedje van velours
Onze grootmoeders legden het zilveren bestek al in een met velours beklede cassette of bewaarden het gewoon in zakjes van velours. Omdat velours zeer dicht geweven is, komt het zilver minder met zuurstof in aanraking waardoor het oxidatieproces wordt vertraagd.

5. Elektronen doen het werk
Dat zilver zwart wordt, wordt veroorzaakt door een chemische reactie van elektronen. Je kunt deze reactie weer omkeren. Doe ongeveer 0,5 m aluminiumfolie met 3 el zout en heet water in een kom en leg het zilver erin. Zwavel en de geoxideerde aluminiumfolie blijven in de oplossing achter en het zilver wordt zonder poetsen heel snel schoon.

6. Stralend schoon en appetijtelijk
Met tandpasta en een zachte tandenborstel met natuurlijke haren maak je niet alleen je tanden voorzichtig schoon maar ook zilver. Bij verzilverd bestek is echter voorzichtigheid geboden: hoe vaker je voor het polijsten mechanische middelen gebruikt, hoe sneller het laagje zilver slijt.

7. As op het zilver
Zilver kun je ook met fijne as van hout of kolen uit de kachel poetsen. Doop een doekje in de as en bind de as met enkele druppels citroensap. Daarmee kun je het tafelzilver als met een zilverpoetsdoek schoonmaken. Wrijf het daarna voor meer glans en een aangenaam geurtje af met een zeepsopje. Het zilver ziet er weer uit als nieuw (en ruikt ook zo).

8. Koper beschermt
Leg enkele munten van 1 of 2 cent bij het zilver als je het opbergt. Koper heeft een lagere valentie dan zilver en bindt zuurstof sneller dan zilver – je zilveren bestek zal dan langzamer zwart worden. Dit werkt alleen bij hoogwaardige legeringen en zilverlaagjes.

9. Zilver bakken?
De fijne schurende deeltjes van natron in bakpoeder helpen bij het verwijderen van aanslag. Ook in dit geval geldt: gebruik dit middel liever alleen voor massief zilver. Verzilverd bestek herken je aan de stempel ‘90’ of ‘100’, massief zilver heeft een zilvermerk ‘835’ of ‘925’.

10. Geen water, maar bier
Ook met bier kun je je zilveren bestek weer schoon krijgen. Als je de vorken, messen en lepels een nacht lang in bier legt, glanzen ze weer als nieuw. Spoel het zilver de volgende dag wel goed af met water en wrijf het droog met een katoenen doek.